Originalmente publicado por Scott Young en su sitio web personal .

¿Alguna vez has leído un libro y te queda solo con un vago recuerdo de qué se trataba? ¿Alguna vez pasaste meses con un libro en tu estante sabiendo que deberías leerlo, pero nunca lo hiciste? ¿Alguna vez te has encontrado con que tu mente divaga al leer solo para darse cuenta de que no ha absorbido ninguna información en las páginas anteriores?

En nuestra ocupada vida cotidiana puede ser difícil encontrar el tiempo para aprender apropiadamente las cosas que necesitamos aprender. Algunas de estas cosas pueden ser críticas para nuestra carrera o negocio. Algunas de ellas podrían ser importantes para mejorar y mantener nuestras vidas personales. Mucha gente acaba de recurriendo a la excusa de que simplemente no tienen suficiente tiempo para aprender todas estas cosas.

Pero, ¿es realmente una falta de tiempo? Una cantidad desproporcionadamente alta de estadounidenses nunca leerá otro libro después de terminar la escuela secundaria. La mayoría de las personas termina pasando unas horas al día viendo la televisión y las revistas de celebridades se venden rápidamente a los lados de los mostradores de salida de los supermercados. Incluso leer novelas cursis de romance o de espías es popular sobre el aprendizaje verdaderamente valioso.

No creo que el verdadero problema sea la falta de tiempo, sino la falta de motivación. Con la motivación y la inclinación adecuadas, todos pueden dedicar unos minutos de su día a leer, practicar o estudiar algo que realmente puede mejorar sus vidas. En el momento más ocupado de mi vida también leo más libros de lo que normalmente hago. Nunca es sobre el tiempo, sino sobre la motivación correcta.

Incluso si ha decidido invertir en su propia educación, ya sea como estudiante a tiempo completo o parcial o incluso en su propia autoeducación personal, puede ser difícil sacarle el máximo provecho al material que está leyendo.

Tal vez haya cursos que debe estudiar para obtener un título en el que parece que no puede concentrarse. Tal vez quieras mejorar en una habilidad como finanzas personales, ser dueño de tu propio negocio o ponerte en forma, pero tus ojos se desvían cada vez que intentas leer el material. 

¿Cómo puedes mejorar tu aprendizaje?

Foto de Twenty20.

Primer paso: aprende con propósito

El primer paso para mejorar su capacidad de aprendizaje es que antes de decidirse a recoger un libro, ir a un seminario o ir a clase, simplemente decida por qué va y exactamente lo que intenta obtener de él. . La vaguedad es el enemigo de los resultados, por lo que sin saber exactamente cuál es su objetivo en cada sesión, solo busca rendimientos pobres.

Antes de abrir un libro, decida qué quiere obtener del libro. Eso podría ser aprender una nueva habilidad, obtener una base en una teoría particular o incluso obtener nuevas ideas. Nunca lea un libro solo para leerlo o porque ‘tiene que’. La razón por la que tiene dificultades para estudiar algún material es porque no tiene un motivo. Tu subconsciente lo sabe y lo sigue haciéndolo posponer las cosas.

Decidir por qué estás aprendiendo algo también hace que sea muy fácil decidir si vale la pena continuar aprendiéndolo. He dejado libros a mitad de camino porque sentía que simplemente no ofrecían ningún valor nuevo, pero ha habido libros que he leído en el pasado que debería haber dejado pero que no hice porque no tenía claro por qué los estaba leyendo.

Intente encontrar un motivo que esté directamente relacionado con el aprendizaje en sí, y no solo para aprobar un examen. Aprender algo solo para que pueda obtener una calificación de letra suena falso en su subconsciente y le resultará doloroso estudiar y leer. En todos mis cursos actuales, he decidido por qué me beneficiaré al aprender la información, y ha hecho que sea mucho más fácil aprender de manera efectiva.

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Paso dos: hazlo fascinante

El siguiente paso para hacer que la información se quede es estar genuinamente interesado en el material que está leyendo. Piense en las cosas que realmente disfruta, ¿no son también las cosas que le resultaron más fáciles de aprender? Cuando te dices a ti mismo que algo es aburrido, seco o poco interesante, será muy difícil estudiarlo.

A menudo, el material poco interesante es culpa del maestro. Descubrí que incluso cuando creé un propósito genuino de por qué estoy aprendiendo algo, el profesor, el autor o el hablante son tan poco hábiles para relacionar la información de una manera que atrapa mi atención que me resulta difícil absorber el información y mantente motivado para leer.

Desafortunadamente no puedes cambiar este hecho. La mayoría de los libros, discursos y clases no alcanzarán un nivel excepcionalmente alto de enseñanza, por lo que es necesario que resuelva de manera proactiva esa debilidad y se interese por el material que probablemente sea mal transmitido.

¿Cómo puedes hacer algo más interesante? Comience por hacer mejores preguntas. Pregúntese por qué este libro o tema es increíblemente fascinante y continúe esperando hasta que le lleguen las respuestas. Puede que te encuentres absorto en un tema que anteriormente consideraste dolorosamente aburrido. No hay asignaturas aburridas, solo hay asignaturas mal impartidas o no se puede encontrar un propósito para aprenderlas.

Paso tres: relacionarse con la analogía

Las personas se relacionan con el material a través de historias y analogías. Las metáforas y las analogías son herramientas increíblemente poderosas porque describen relaciones desconocidas en términos de una relación conocida. Es más fácil entender algo una vez que se divide en términos fáciles de entender.

Siempre que se le presente una relación abstracta, intente agregar inmediatamente esta nueva información a una analogía que ya comprenda.Crear analogías es una habilidad, pero es increíblemente poderoso para la memoria y la retención. Cuando comencé a aprender programación, tuve la tarea de tratar de entender cómo funcionan las funciones. En mi mente, los relacioné como un sacapuntas en el que puedes pegar lápices sin filo y sacar versiones afiladas a través de un proceso oculto dentro del sacapuntas.

La verdad es que si no puedes encontrar una analogía para describir algo, entonces probablemente no lo entiendas muy bien. Crear analogías hace que sea muy fácil retener información. Los buenos maestros ofrecerán analogías, pero cuando estés leyendo de una fuente que no lo haga, haz la tuya. Usted es responsable de su propio aprendizaje.

Piense en una analogía como si fuera un mapa. Aunque no es lo mismo que el territorio real que describe, le permite encontrar rápidamente información que puede ser difícil de ver desde el territorio. Ahora, ¿cómo es eso de una analogía sobre analogías?

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Paso cuatro: enfatizar a través de los sentidos múltiples

Me he dado cuenta en mi propia vida de que siempre que tengo la oportunidad de absorber información a través de más de un sentido primario, mejoro la información. Entonces, si leo un libro y luego escucho un discurso sobre el mismo tema, a menudo recojo detalles sobre la comprensión que se ha perdido al usar solo uno. Cada vez que tengo la oportunidad trato de leer la información de los oradores que he escuchado y viceversa.

Ahora, a veces encontrará un autor que solo escribe y no hay sustitutos de audio / habla / visual. En este caso, debe asumir la responsabilidad de reforzar las ideas utilizando un medio alternativo. Puede haber notado que algunos de mis artículos están acompañados de gráficos. Me parece que al agregar los gráficos para reforzar la información abstracta, es más fácil relacionarlos más tarde.

Cree sus propios dibujos, grástrese hablando sobre las ideas o cree sus propios diagramas. A pesar de que puede tomar un poco más de trabajo, siempre que las razones que ha definido en el primer paso sean lo suficientemente importantes, lo hará funcionar.

Paso cinco: encuentra un estudiante

La mejor manera de aprender algo es enseñar. Este principio simple tiene que ser la razón número uno por la que comencé este blog yo mismo. Al escribir mis pensamientos e ideas, se refuerzan en patrones mentales concretos. Si hay una forma de mejorar su capacidad de aprender, es enseñarle a otra persona lo que está aprendiendo.

Si tienes un amigo que también está estudiando material similar, esta puede ser una buena manera para que ambos puedan compartir y enseñar ideas entre ellos. Muchas entradas de blog que he escrito aquí se han basado en ideas que surgieron de grandes conversaciones con amigos. Entonces, si estás estudiando para una clase o un seminario, reiterar y reformular la información a un amigo puede ser una forma poderosa de obtener conocimiento.

¿Qué sucede si está trabajando en su desarrollo personal y no tiene a alguien que quiera saber lo que hace? Hay muchas maneras de evitar esto (hacer que más amigos sean solo uno), uno de los mejores es simplemente abrir un blog sobre el tema. Otra solución es unirse a una organización como Toastmasters, donde puede ofrecer discursos sobre la información que ha aprendido.

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Paso seis: seguimiento con la práctica

Hacer es la mejor manera de aprender. Leer, escuchar y estudiar son maneras pobres de reunir conocimiento conceptual y son horribles para obtener habilidades. Lo que separa a las personas de excelencia y sabiduría de quienes no lo son es a menudo la cantidad de práctica involucrada.Estudiar el swing de golf de Tiger no te ayudará tanto como practicar tu propia mil veces.

Leer, escuchar y estudiar puede aportar ideas conceptuales, pero si quieres transformarlas en habilidades, necesitas practicar. Cuánta práctica depende de la persona y el campo, pero generalmente es mucho más larga de lo que se necesita para entender las ideas. Sin práctica, estás hundido.

Paso siete: cuerpo sano, mente sana

Una vez que haya decidido por qué quiere aprender algo, se interese por él, use la analogía para describirlo, lo tome a través de múltiples sentidos y se lo enseñe a otra persona, lo único que realmente puede ralentizar su ritmo de aprendizaje es su propio claridad mental. La claridad mental viene mucho a través de la salud física.

Intuitivamente, es fácil entender cuán importante es la salud para el aprendizaje. ¿Alguna vez has tratado de prestar atención y aprender algo cuando estabas enfermo? ¿Qué tal escribir una prueba? Si sus experiencias son similares a las mías, entonces la enfermedad perjudicó en gran medida su rendimiento. Permítame ofrecerle otro punto de reflexión, ¿está enfermo ahora mismo?

Es posible que no tenga la gripe o una enfermedad actual, pero si su salud no está en su mejor momento, el aprendizaje será igual de difícil si lo fuera y, dado que no ha experimentado la salud, no sabría la diferencia. . Hacer ejercicio todos los días, llevar una dieta saludable y beber mucha agua son factores cruciales para su claridad mental. Yo y muchos maestros de autoayuda notables como Tony Robbins y Steve Pavlina creemos firmemente en una dieta que evite los productos animales para aumentar la claridad mental.

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Si no hace ejercicio regularmente, debe agregar ejercicio a sus actividades diarias. Después de ejercitar casi todos los días durante casi medio año, ahora puedo decir que cuando se pierden incluso dos o tres días, la diferencia de energía es palpable. Hace poco me perdí unos tres días de buen ejercicio (el gimnasio local se cerró y me dedicó a hacer flexiones en mi pequeña habitación) y puedo decirte que ya siento una gran pérdida de recursos mentales.

Comparado con donde podrían estar, diría que la mayoría de la gente vive como si tuvieran gripe. Eso suena como un pronunciamiento severo, pero creo que es exacto. Tomar medidas para aumentar su salud puede ser un impulso increíblemente poderoso y positivo para su propia capacidad de aprendizaje. Incluso si es tan simple como reducir la comida chatarra o aumentar ligeramente el ejercicio.

Si ha leído hasta este punto, todos estos pasos pueden parecer mucho trabajo para mejorar su capacidad de aprendizaje. Afortunadamente, los pasos funcionan en un orden progresivo, y al decidir por qué estás aprendiendo algo y hacerlo lo suficientemente importante, seguirán los otros pasos. Creo que vale la pena porque el aprendizaje y la educación son probablemente el factor más importante en su crecimiento y, en última instancia, la felicidad.


Sobre el Autor

Scott Young, autor de Learn More, Study Less , escribe sobre tácticas de aprendizaje, productividad, psicología y filosofía de la vida. Sus famosos experimentos de aprendizaje incluyen el aprendizaje de un programa de informática de 4 años de MIT en 12 meses y el aprendizaje de 4 idiomas en un año. Para ver sus charlas de TED y obtener más información, consulte su sitio web aquí .