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10 Predicciones científicas del 2017

¿Qué es lo que los descubrimientos científicos del 2017 nos traerán?

 

¿Cuáles serán las innovaciones tecnológicas?

 

Todavia no será el viaje en el tiempo o tiempos compartidos en marte. Pero nadie sabe con seguridad. Le preguntamos a un selecto grupo de miembros de la industria y ciencia que nos compartieran sus predicciones del futuro.

 

Buzz Aldrin: Una nueva carrera al espacio.

El doctor Buzz Aldrin es el segundo humano que caminó por la luna, hoy en dia es un promotor de la ciencia espacial y la exploración de planetas. El es el co autor de múltiples libros, incluyendo “Misión a Marte: Mi visión para la exploración espacial” y “No hay sueños demasiado elevados: Lecciones de vida de un hombre que caminó en la Luna”.

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Debido a el interés de Trump de formar un “concilio del espacio”, puedo imaginar una aproximación más unificada a moldear y transformar aspectos de los proyectos espaciales de los sectores civiles, militares e industriales. Y prepararnos para una intensa competición en el desarrollo de sistemas de vuelo espacial, no solo para el uso en la órbita baja del planeta, sino también lejos de nuestro planeta natal. Esta carrera por el espacio comercial llevará a innovaciones técnicas y de negocios que todavía no imaginamos.

 

 

 

 

 

Julie Brefcynski: Reinicio a la realidad virtual.

La Doctora Julie Brefcynski es asistente del profesorado de fisiología y farmacología en el Instituto de Neurociencias en la universidad de Virginia del Oeste en Morgantown. Ella ha estudiado las funciones de alto nivel del cerebro como la atención, las emociones, las interacciones sociales y la meditación.

julie-brefEl método científico está fundamentado en la objetividad y se apoya en la confianza pública y gubernamental de que los científicos están bien entrenados y comprometidos con obtener resultados precisos. Pienso que la gran pregunta del 2017 será el cómo se adaptará la ciencia a un entorno cultural cambiante en términos de actitudes públicas, administración económica, participación global y más.

En mi campo, la neurociencia, tenemos un poco de suerte ya que muchos miembros legislativos de los que realizan las decisiones políticas y de presupuesto, tienen experiencias directas con las necesidades neurológicas y de salud mental de seres queridos. En terminos de tecnologia inovadora, creo que la realidad virtual tendrá una influencia mayor en cómo la ciencia es construida y comunicada.

En mi investigación por ejemplo, estamos adaptando novedosos escáneres cerebrales PET  para que puedan ser utilizados en el dia a dia y asi permitan obtener imágenes de alguien que esta moviendose y respondiendo en un entorno de realidad virtual. Esto permitiendo por ejemplo, analizar el cerebro de un adicto cuando se encuentra en un entorno lleno de elementos incitadores al consumo.

Otros laboratorios está utilizando Realidad Virtual para explorar la forma y función de las neuronas y moléculas.

Es probable que se convierta en un lugar de interacción social, permitiendo que nuevos estudios del comportamiento humano emerjan.

 

George Church: Edición de genes

El Doctor George Church es un profesor de genética en la escuela de medicina de Harvard en Boston, así como director de de personalgenomes.org. El es el autor de “Regenesis: Como la biología sintética reinventará la naturaleza y a nosotros mismos.”

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El siguiente año verá grandes avances en la lectura y escritura de genes, órganos y ecosistemas. Avanzaremos de las pequeñas “ediciones” del genoma a una “escritura” en gran escala, esto con gigantescas consecuencias prácticas, incluyendo resistencia a todos los virus.

Para los órganos, los nuevos métodos de microscopia permitirán la construcción de atlas moleculares de cuerpo completo, incluyendo el desarrollo normal de huevos a adultos y condiciones patológicas como el cáncer. El uso de esos atlas del cuerpo, brindara la receta para construir cualquier tipo de tejido y luego trasplantarlo exitosamente entre especies.

Para los ecosistemas, podremos ver un número mayor de pruebas de seguridad y efectividad de estrategias genéticas para controlar agentes de propagación  (mosquitos, gusanos, ratones) de diversas enfermedades mortales como la malaria, filariasis y la enfermedad de Lyme.

También veremos gran progreso en el uso de la ingeniería genética para revertir procesos que parecían inevitables: el envejecimiento y la extinción. Y la habilidad de almacenar datos en una codificación de DNA transforma nuestra habilidad de grabar video así como la de interactuar con los cerebros.

 

Kate Darling; Inteligencia artificial en el hogar

La Doctora Kate Darling es una investigadora del laboratorio de medios en el MIT en Cambridge Massachusetts, ella investiga la robótica  social y conduce estudios experimentales en la interacción Humano – Robot. Su trabajo explora la conexión emocional entre personas y máquinas aparentemente vivas.

katedarling_99f936d3dc82ffd432cac7240ef3e800-nbcnews-ux-2880-1000Estoy emocionada al respecto de la llegada de robots asistentes personales. No veremos a Rosie de los Supersónicos en un futuro cercano, pero veremos mas y mas inteligencia artificial basada en la nube, así como productos en el hogar que hacen uso de ella.

 

Estos robots se encuentran en una etapa primitiva, tienen pocas capacidades y están llenos de errores. Pero hay una gran demanda por ellos. Y eso se debe a que pueden realizar unas cuantas tareas útiles (prender y apagar musica y luces, leyendo en voz alta, contestar preguntas) y puesto que las personas disfrutan interactuar con un ser digital.

 

De alguna manera los errores y las limitaciones son parte de el magnetismo de estos asistentes, y el 2017 definitivamente verá más de ellos en la vida de las personas.

 

Katherine Freese: La respuesta a la materia oscura

La Doctora Katherine Freese es profesora de física en la universidad de Michigan en Ann Arbor y una reconocida experta en el tema de la materia oscura. Ella es autora del libro “El Cóctel Cósmico: Tres Partes Materia Oscura.”

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Mi trabajo busca entender de qué está hecho el universo. Los materiales atómicos ordinarios sólo componen el cinco por ciento del universo. La mayoría de la masa en el universo está hecha de materia oscura, y queremos entender qué es esto.

Justo ahora, solo un experimento a detectado una pista de la materia oscura: el Experimento Italiano de Materia Oscura (DAMA por sus siglas en Inglés). La técnica que los científicos del DAMA está usando, se basa en una publicación científica que yo escribí, así que estoy ansiosa de saber si los resultados de sus experimentos son correctos. En el 2017 otros tres experimentos estarán en una posición para mostrar de una vez si DAMA ha descubierto la materia oscura. Es posible que el acertijo de 80 años pueda ser finalmente resuelto.

 

 

 

Lawrence Krauss: Avances de la computación cuántica

El Doctor Lawrence Krauss es un profesor de exploración terrestre y espacial, así como el director del “Proyecto Origen” en la universidad estatal de Arizona en Tempe. El es autor de nueve libros incluyendo “Un universo de la nada” y “La física de Star Trek” Su último libro “La más grande historia jamás contada” está programado para ser publicado en el 2017.

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Me parece que la computación cuántica está evolucionando muy rápidamente. Espero que existan avances significativos en esta área, o en las áreas relacionadas de la teletransportación cuántica o encriptación durante el 2017.

También, en el 2017, es posible que tengamos nuevos datos definitivos del polo sur en la posibilidad de detectar ondas gravitacionales de los primeros momentos del Big Bang, de ser así, esto tendría profundas implicaciones para la comprensión de nuestro propio universo, y quizás de la existencia de otros universos.

No tengo muchas esperanzas respecto a desarrollos definitivos en el gran colisionador de hadrones del CERN durante el 2017. Pero también cabe mencionar que nunca espere que descubrieron la partícula de Higgs cuando lo hicieron. Si observan nuevas partículas, eso determina completamente el futuro de la física de partículas. Si no, ¿se construirá otro acelerador para ayudarnos a empujar la frontera del conocimiento?

 

Jennifer Kuzma: Controladores de genes

La Doctora Jennifer Kuzma es una profesora de ciencias sociales en la escuela de asuntos públicos e internacionales, y es co fundadora y co directora del Centro de Ingeniería Genética y Sociedad en la Universidad de Carolina del Norte en Raleigh.

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Los científicos de la naturaleza han descubierto nuevas herramientas basadas en seres vivos que pueden editar precisamente genes previamente existentes en organismos vivos, o insertar genes nuevos en localizaciones particulares en el genoma.

Estas herramientas de “edición de genes” están siendo usadas para cambiar múltiples genes en plantas, animales y microorganismos para la producción de medicinas o químicos, incrementar la productividad agrícola así como para objetivos ambientales como para combatir la contaminación.

Basados en la edición de genes, los biólogos han descubierto maneras de modificar poblaciones salvajes en el ambiente utilizando “controladores genéticos”. Con ellos, es teóricamente posible el liberar a solo unos cuantos individuos de una especie para que esparzan el gen modificado en la población salvaje.

Los controladores genéticos podrían ser utilizados para proteger especies en peligro de extinción contra las enfermedades o para reducir la población de especies indeseadas.

Productos para la edición genética ya están en el mercado. Insectos genéticamente modificados con genes de reducción de población han sido autorizados por las agencias gubernamentales para ser liberados en ciertas áreas. Aunque los controladores genéticos sólo han sido probados en el laboratorio, veremos las primeras liberaciones de organismos con controladores genéticos en el futuro cercano, posiblemente 2017.

La habilidad de modificar una población salvaje necesita una discusión pública más amplia, al respecto de si queremos hacer esto como sociedad. Me gustaría predecir que este diálogo acontecerá, pero la voluntad política para exponer al público estos temas se encuentra ausente hoy en día.

 

Janet Hering: Expansión de la economía circular

La Doctora Janet Hering es directora del Instituto Federal Suizo de Ciencia y Tecnología Acuática en Dubendorf, así como profesor de bio-geo-química en el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zurich.

janet_hering_99f936d3dc82ffd432cac7240ef3e800-nbcnews-ux-2880-1000La industria desarrolló el concepto de economía circular para “extraer el máximo valor y uso de todos los materiales primos, productos y desechos, fomentando el ahorro de energía y la reducción de emisiones de gases de invernadero”

Este concepto está siendo asimilado cada vez más por ciudades alrededor del mundo, ya sea que recuperen calor de los desechos del drenaje doméstico (París), reclamando agua de drenaje para reabastecer mantos acuíferos (California) y producir agua para la industria de electrónicos (Singapore), así como crear fertilizantes con orina (Sudáfrica) y combustible de los desechos fecales (Uganda).

Desde el 2014, la mitad de la población del mundo ha estado viviendo en ciudades, expandiendo la oportunidad y la necesidad de redefinir el agua de desecho urbano como recurso. Establecer la economía circular en ciudades alberga una gran promesa para el incremento de la sustentabilidad urbana. El número de ciudades que persiguen esta aproximación crecerá rápidamente en el 2017.

 

 

 

Tracey Holloway: Mejor predicción del clima

La Doctora Tracey Holloway es una profesora de ciencias atmosféricas y oceánicas en el Instituto Nelson de estudios ambientales en la Universidad de Wisconsin en Madison, así como líder del equipo de ciencia aplicada de la NASA para la salud y calidad del aire.

tracey_holloway_2014_crop_99f936d3dc82ffd432cac7240ef3e800-nbcnews-ux-2880-1000El año que viene traerá un enorme avance en el monitoreo de la tierra desde el espacio. La administración Nacional de Océanos y Atmósfera junto con la NASA produjeron un nuevo satélite geoestacionario llamado GOES-16 que fue lanzado en Noviembre del 2016, GOES-16 proveerá datos de forma constante, mejorando las predicciones y el manejo ambiental.

Los satélites ya son capaces de ver nuestra atmósfera en una forma que ha transformado la predicción del clima, respuesta a emergencias y temas de salud pública, pero para medir humo, polvo, truenos y otros atributos ambientales GOES-16 será el primero que provea datos minuto a minuto.  Por ejemplo, el nuevo satélite nos permitirá rastrear fuegos forestales de forma en que las personas puedan tomar medidas para proteger su salud. Estos datos en casi tiempo real serán un gigantesco paso adelante con relación a nuestros satélites actuales que proveen fotografías de estos fenómenos solamente una o dos veces al día.

Cada nuevo satélite ofrece un tesoro de datos que están públicamente disponibles para permitirle a comunidades y negocios tomar decisiones. Hoy en día me encuentro trabajando con científicos en el país para ayudar a asegurarnos que las ciudades, profesionales de la salud, y predictores del clima (inclusive los niños en la feria de ciencias) obtengan el máximo beneficio de esos impresionantes ojos en el cielo.

 

Carlo Ratti: La maduración de los vehículos auto conducibles.

El Doctor Carlo Ratti es un profesor en el MIT, donde dirige el laboratorio de la ciudad sensible. El es coautor de “La ciudad del mañana: sensores, redes, hackers y el futuro de la vida urbana”

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Olvida las dificultades que vimos con la primera flotilla de vehículos auto conducidos de uber en San Francisco. Eso es taaaan 2016. El 2017 será el año de la auto conducción, y uno de exploración en el impacto de ello en nuestras ciudades.

Los vehículos auto conducidos prometen difuminar la  distinción entre modelos privados y públicos de transporte. “Tu” automóvil podría llevarte al trabajo en la mañana, y luego, en lugar de quedarse ocioso en un estacionamiento público, darle un aventón a alguien mas de tu familia, o si así lo prefieres, a cualquier otra persona en tu vecindario, comunidad o ciudad.

Esto implica que existirán ciudades en las que podamos viajar a voluntad con solo una fracción de los vehículos que utilizamos hoy en dia. Tales reducciones en el número de automóviles son solo teóricos. Sin embargo, ello podría reducir el costo de nuestra infraestructura de movilidad y toda la energía que invertimos en construirla y mantenerla.

Aunado a eso, los autos sin conductor, podrían tener un gran impacto en nuestros estilos de vida y actividades diarias: Ellos serán transformados en extensiones de nuestros hogares. Mientras viajamos, podríamos realizar montones de actividades que ya practicamos en casa; leer un libro, tomar una siesta, comer, conversar por textos o hacer el amor (mas de lo que ya sucede hoy en día).

 

Fuente NBC News




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